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UE4引擎给《龙族幻想》及手游产业带来的变化

  “作为一家22年的老牌游戏公司,祖龙迈出的这一步代表了时代的新趋势。”

  2019年,“吃鸡”热度不减,自走棋如日中天,出海更是你追我赶蜂拥而上,然而,即便市场上的游戏类型、玩法模式千变万化,祖龙却丝毫不为所动,仍旧在做MMORPG游戏,稳扎稳打的风格尽显无疑。

  不过,这次祖龙还是做了件很“冒险”的事,放弃一贯使用的游戏引擎,而采用了团队完全不熟悉的虚幻引擎制作,即使投入的人力、时间、成本都成倍增长。

  《龙族幻想》这款游戏背后的故事如何,给行业带来了什么样的信号,且听祖龙娱乐副总裁吴盛鹤、Epic Games中国区总经理吴灏以及Unreal Engine Support Manager 王祢细细道来。

  投入人力、成本、时间翻倍,祖龙对UE4的执念

  虽然《龙族幻想》手游近期才正式上线,不过早在2016年,祖龙就开始研究虚幻引擎,也开始着手《龙族幻想》这个项目,这也是其第一次使用虚幻引擎进行研发。对于这么多年稳扎稳打的祖龙来说,是非常重要也极具挑战的一步。

  首先招人就遇到了难题。一直以来,虚幻引擎更多被使用在主机游戏以及大型PC游戏的研发中,而国内游戏市场的发展由于外部客观原因跳过了主机游戏这个时代,因此国内相关人才非常短缺。

  最后祖龙不得不在原有的团队上升级,让团队从头开始学习虚幻引擎。相应的人力投入、时间成本等等也出现了显著增长。

  “以前规模比较大的游戏,投入的人力也基本上100人左右算是封顶,到《龙族幻想》投入了200人的开发团队,并且还运用了大量世界知名的外包团队,用于制作游戏中大量的CG和过场动画。整整做了近3年,才完成了游戏的基本功能,还有很多想法因为时间档期的问题没有实现非常完美。成本上,如果对比以前的项目是成倍的增长。”吴盛鹤说到。

  是什么促使祖龙下如此大决心?吴盛鹤认为,“目前的游戏市场需要更多的精品大作,用以前的思路来做成功的概率越来越低。近些年随着智能手机性能的提高,玩家对于MMO的体验需求的标准也在逐步提高,而UE4引擎的表现力是最有竞争力的,所以即使有再大难度,我们还是坚定的选择了UE4作为我们的研发引擎。”

  《龙族幻想》是由祖龙研发、腾讯发行的一款堪比次世代的MMORPG游戏,采用了市场上少有的现代都市题材,如今新生代用户逐渐成为手游的主力军,选择该题材也是考虑到年轻用户的喜好。

  游戏根据江南人气小说《龙族》改编,讲述了少年路明非在申请国外大学时收到了来自芝加哥远郊处的一所私立大学——卡塞尔学院的邀请函,随着路明非同学坐上去往芝加哥的CC1000次列车,踏上了与龙族争锋的征程。游戏自由度非常高,除了主线任务之外,游戏中大部分场景都可以互动,如打篮球、抓娃娃、荡秋千……

  “祖龙对《龙族幻想》的定位,是推出一款在MMO领域有革命性突破的产品。我们想达到的效果,是给用户更高级的体验。一方面用引擎升级来提升视觉效果,另一方面是让用户更自由,比如在里面打篮球、抓娃娃,有更多不一样的体验。我们想通过一些年轻化的设计,从年轻人的角度思考他们想要什么,并在游戏中呈现出来。”

  祖龙的开发人员通过日常生活中能接触到的东西来获得想法,并把这些想法植入到游戏中去。而游戏最终的成绩也没让人失望,7月18日上线当天登顶免费榜榜首,并且至今为止一直保持在iOS游戏畅销榜前五名。据吴盛鹤称,从数据来看,游戏对年轻用户的吸引力远大于多年游戏经验的用户,可见年轻人对这款游戏的认可度还是比较高的。

  取舍——使用UE4必须经历的“坎”

  从0-1的跨越不只是上述成本问题,也衍生出了其他的问题,吴盛鹤提到,虚幻引擎整个工具链非常成熟和复杂,对于美术是个巨大的挑战,比如除了需要熟悉引擎各项编辑器,美术需要具备清晰有效的整个次世代开发流程,才能让画面效果最大化表现出来。

  产品的机型适配性也是关键问题之一,在画面质量和机型覆盖上,祖龙的研发团队是这样进行取舍的。



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